De afgelopen 6 maanden zijn we intern flink bezig geweest met het overzetten van al onze software en data naar nieuwe hardware. Dit traject is vorige maand succesvol afgerond. vPlan draait vanaf nu op nieuw 'ijzer'.

We gaan er niet een heel technisch verhaal van maken, maar omdat het bij ons een van de hoogste prioriteiten heeft, geven we je even een korte inkijk in onze infra-keuken. Om te beginnen zullen we even kort het verschil uitleggen tussen hardware en software.

Hardware vs. Software

Hardware zijn fysieke apparaten en zijn dus tastbaar. Je kunt het in je hand houden. Software is virtueel en niet vast te houden. Zo zijn een monitor en je muis voorbeelden van hardware, maar je Word applicatie en vPlan zijn voorbeelden van software. Wel zijn hardware en software onafscheidelijk van elkaar. Hardware heeft software nodig om taken uit te voeren en software kan niets uitvoeren zonder hardware.

Wat bedoelen wij met ijzer?

Als wij het hebben over hardware binnen vPlan praten we niet over een monitor of een toetsenbord. Wij praten over het materiaal wat in een datacentrum staat. We noemen dit 'ijzer'. Onder ijzer vallen onder meer:

  • Servers
  • Storage
  • Switches

De levensduur van een server

Bij vPlan is een efficiënt en gedegen infrastructuur van levensbelang. De applicatie moet zoveel mogelijk beschikbaar zijn en goed performen. Het heeft daarom bij ons één van de hoogste prioriteiten.

Net zoals een auto heeft ook hardware een bepaalde levensduur. Voor de technische levensduur van een server wordt gemiddeld 5 jaar genomen, maar ze kunnen nog soms prima 7 tot 10 jaar 'werk verrichten'. Vanuit fiscaal punt is de levensduur korter. Vaak lopen onderhoudskosten na 3 jaar al flink op, omdat continue bewegende onderdelen slijten, denk hier bij bijvoorbeeld aan harde schijven of ventilatoren. Ook lopen garanties vaak tot 3 jaar.

Binnen vPlan hanteren wij een levensduur van 3 jaar. Dit heeft verschillende redenen, maar de belangrijkste is de technologie. In 3 jaar worden diverse technologieën zodoende doorontwikkeld of nieuw geïntroduceerd, waardoor wij makkelijk stappen kunnen maken in performance van de hardware. Zonder dat het ons veel extra geld kost.

Ons project

Dit jaar was het weer tijd voor vervanging. De voorbereidingen begonnen al ruim een jaar van te voren. Medio 2019 hebben we weloverwogen keuzes gemaakt voor het nieuw aan te schaffen materiaal. In januari 2020 kwam onze hardware binnen. De servers zijn eerst bij ons op kantoor voorgeïnstalleerd.

Na de voorinstallatie is medio maart alle hardware veilig vervoerd naar ons datacenter in Hengelo. In het datacenter werd alle hardware in onze racks (kasten) geplaatst en aangesloten. Het datacenter voldoet aan de hoogste standaarden en kwaliteitseisen.

Uiteindelijk vond de migratie plaats. Stap voor stap werden servers geïnstalleerd en werd alle data overgezet. Het belangrijkste was natuurlijk alle klant data van vPlan. Deze belangrijke migratie wordt uitgevoerd in een vooraf aangekondigd servicewindow (in een weekend) van 6 uur. Uiteindelijk hebben klanten dus slechts 6 uur zonder vPlan gezeten.

Toekomst proof

Met ons nieuwe hardware kunnen we onze groei waarborgen en kunnen we performance verbeteringen toepassen. De 'motor' is net zo belangrijk als de voorkant van vPlan.

We monitoren alles in verschillende dashboards en krijgen automatisch notificaties op bijzonderheden. Hierdoor kunnen we snel schakelen bij eventuele problemen of voorzorgsmaatregelen nemen.

En voor nu? We blijven innoveren, maar wat betreft de hardware kunnen we er weer 3 jaar tegenaan!